de eerste keer

'Sindsdien heb ik contact met andere mensen met hiv'

wilma

Toen ik ruim twintig jaar geleden de hiv-diagnose kreeg, ben ik een jaar later met mijn man Peter een keer naar een hiv-bijeenkomst geweest. Ik voelde me er niet thuis, omdat het heel veel over homoseksualiteit ging. Ik dacht: ‘Laat mij maar mijn eigen leven met hiv leiden.’

Vijftien jaar later ben ik met Peter voor het eerst naar The Power of Love geweest. Ik kende er niemand, dus dat vond ik wel spannend: hoe gaat het eraan toe? Meteen al bij binnenkomst was het heel bijzonder: we werden heel gastvrij ontvangen. Het was meteen duidelijk dat het goed georganiseerd was. Ondanks dat we er niemand kenden, voelde ik me er meteen thuis. In de theaterzaal was een grote diversiteit aan mensen, dat maakt deze community zo bijzonder. Mijn hiv-verpleegkundige en arts waren er ook. Ze vertelden dat ze er bijna elk jaarzijn. Het was leuk om even met ze te praten.

Op het podium vertelde Reina van de Hiv Vereniging dat er een speciale Facebookgroep voor vrouwen met hiv is. Sinds The Power of Love heb ik contact met andere mensen met hiv en zet ik me ook actief in als vrijwilliger. Het heeft me ook vriendschappen opgeleverd. Die contacten brengen me veel positiviteit. Het voelt altijd goed wanneer je online contact hebt, of wanneer elkaar ontmoet.

nico

In 1998 ben ik hiv-positief getest. Ik heb een groot sociaal netwerk. Mijn familie steunt me, maar het is nog steeds taboe om over hiv te praten. Ze hebben het wel over familieleden met kanker, maar nooit over mijn hiv.

De eerste keer dat ik naar The Power of Love ging, was dat best een stap. Je treedt uit de anonimiteit. Dat vond ik best een dingetje. Je geeft je toch min of bloot. Ik weet nog goed dat ik dacht: ze kunnen ook denken dat ik een zorgverlener ben, en geen seropositieve man.

Na The Power of Love voelde ik mij gesterkt. Ik vond het heel bevrijdend en steunend. Daarna was ik er op social media open over. Ik heb nu geregeld contact met mensen met hiv. Ik wil vrijuit kunnen praten over wie ik ben en wat ik voel.

'De eerste keer was best een stap'

'Iedereen weet dan dat ik hiv heb'

mark

Ik weet nog maar al te goed hoe spannend ik het vond om voor het eerst naar The Power of Love te gaan: Iedereen weet dan dat ik hiv heb. Zal ik er bekenden tegenkomen die ik het nog niet heb verteld? Ik ben heel blij dat ik het heb gedaan. Het was voor mij een belangrijke stap om zelfbewuster met m’n hiv om te gaan. Het programma was helemaal niet zwaar. Ik kwam er mensen van alle leeftijden tegen. Ik had echt een gevoel van community. De kracht van samenzijn.